Năm cụ khi không té cái ình,
Đất bằng sấm dậy đất thần kinh.
Bài không đeo nữa xin dâng lại,
Đàn chẳng ai nghe phải giấu hình.
Liệu thế không xong binh chẳng được,
Liêm đành chịu đói lễ đừng dinh.
Công danh như thế là lưu lữ,
Đại sự xin nhường kẻ hậu sinh.


Năm 1933, Pháp cho vua Bảo Đại được trực tiếp tham chính và thay nội các mới. Năm cụ bị đưa về (nghỉ) là năm cụ thượng thư trong nội các, gồm Nguyễn Hữu Bài (bộ lại), Tôn Thất Đàm (bộ hình), Phạm Liệu (bộ binh), Võ Liêm (bộ lễ) và Vương Tứ Đại (bộ công). Ngày 11-11-1932, Phạm Quỳnh được mời về Huế làm Ngự tiền Đổng lý văn phòng, sau đó làm Thượng thư bộ học, rồi Thượng thư bộ lại. Nguyễn Trọng Cẩn ghi lại biến cố đó trong bài thơ này.

Nguồn:
1. Thái Bạch, Thi văn quốc cấm thời thuộc Pháp, NXB Khai Trí, 1968
2. Kể chuyện vua quan nhà Nguyễn, NXB Thuận Hoá, Huế, 1990