Giờ đây nếu một nghìn người đàn ông hoàn hảo sẽ xuất hiện trước mắt tôi, tôi chẳng lấy làm sửng sốt
Giờ đây nếu một nghìn người đàn bà đẹp đã xuất hiện trước mắt tôi, tôi không hề ngạc nhiên

Giờ đây tôi nhìn ra bí quyết tạo nên những con người tốt nhất
Đó là ăn và ngủ cùng với đất và phát triển giữa trời
Nơi đây có chỗ cho mỗi cá nhân làm một điều gì vĩ đại
(Một việc làm như vậy chiếm được trái tim tất cả giống người
Sức mạnh và ý chí nó phát ra đè bẹp phép tắc và coi khinh mọi uy quyền cùng mọi lời bài bác)

Nơi đây thử thách khôn ngoan
Rút cục khôn ngoan không thử thách ở nhà trường
Khôn ngoan không thể trao tay từ người có sang người không có
Khôn ngoan là của linh hồn, không thể đòi bằng chứng, bằng chứng của khôn ngoan là bản thân sự khôn ngoan
Nó áp dụng cho mọi cấp, mọi loài, mọi phẩm chất và tự lấy làm mãn ý
Nó đảm bảo cho hiện thực, cho sự bất tử của muôn loài và sự tuyệt mỹ của muôn loài
Nó bật ra tự linh hồn, nhờ một cái gì đây nơi những sự vật chập chờn xuất hiện

Giờ đây tôi duyệt lại những triết học và tôn giáo
Chúng có thể chứng tỏ là hay trong các giảng đường mà không chứng tỏ chút nào dưới những dải mây bát ngát, giữa phong cảnh đất trời và dọc theo cuồn cuộn những dòng sông
Nơi đây ta nhìn ra sự thật
Nơi đây con người được đem đối chiếu và nhận chân những gì vốn có trong mình
Quá khứ, tương lai, oai phong, ưu ái, những thứ này mà vắng trong anh thì chính là vắng anh trong chúng

Mỗi vật thể đều có hạt nhân, đây phần duy nhất mang nguồn dinh dưỡng
Nào đâu ai kia bóc vỏ đi cho bạn và cho tôi?
Nào đâu ai kia phá tan những mưu chước và mở những bao bì cho bạn và cho tôi?

Nơi đây người quyện lấy người, không phải tình người dệt sẵn mà tình người nở đúng thì đúng độ
Bạn có biết thế nào là được những người lạ mặt mến yêu khi bạn qua đường?
Bạn có hiểu những con mắt ngoái nhìn đang nói gì với bạn?


Nguồn: Lá cỏ (trích), Walt Whitman, NXB Văn học, 1981
Khi bạn so găng với cuộc đời, cuộc đời luôn luôn thắng (Andrew Matthews)