Tôi từng nghe người ta nói dông dài về bắt đầu và kết thúc
Nhưng tôi không dông dài về bắt đầu hay kết thúc

Chưa bao giờ nhiều bắt đầu bằng lúc này đây
Cũng chưa bao giờ nhiều thanh xuân và tuổi tác bằng lúc này đây
Và sẽ không bao giờ nhiều hoàn chỉnh bằng lúc này đây
Cũng sẽ không bao giờ nhiều thiên đường hay địa ngục bằng lúc này đây
Hãy thôi thúc, thôi thúc và thôi thúc nữa
Mãi mãi đà thôi thúc này làm thế giới nảy sinh
Từ bóng tối bước ra những đối lập ngang vai, mãi mãi bản chất và sinh sôi, mãi mãi đôi bên đực cái
Mãi mãi giống nhau, mãi mãi khác nhau, làm sự sống đâm chồi

Kể tỉ mỉ ra đây chẳng ích gì, người hiểu biết, kẻ không hiểu biết, đều cảm thấy rõ ràng là thế
Chắc như đinh đóng cột, vững như bàn thạch, cột chống rầm ngang thảy đều kiên cố
Lực lưỡng như loài ngựa, trìu mến, ngạo nghễ, giần giật điện truyền
Tôi và điều bí ẩn này cả hai cùng đứng ở đây

Trong sáng ngọt ngào là linh hồn tôi, và tất cả những gì không phải hồn tôi cũng đều ngọt ngào trong sáng
Thiếu một thì thiếu cả hai, cái vô hình được chứng minh bởi cái hữu hình
Cho đến khi hữu hình thành vô hình và được chứng minh trở lại
Phô phang những điều hay ho nhất, tách bạch điều hay điều dở, các thời đại làm mếch lòng nhau
Thấu hiểu sự an bài và sự trường tồn tuyệt vời của muôn vật, khi người ta tranh cãi, tôi lặng im, đi tắm và giở thân thể mình ra ngắm
Xin chào mỗi cơ quan, mỗi thuộc tính của người tôi, và của bất cứ ai có lòng và trong sạch
Không một mẩu nào, một chút xíu nào là hạ tiện và kém thân thương so với phần còn lại trong người

Tôi thoả thích, tôi nhìn, tôi múa, cười và hát
Khi người bạn cùng giường suốt đêm ngủ bên tôi yêu thương ôm ấp và lúc tinh mơ nhẹ bước rút lui
Để lại cho tôi những sọt phủ trắng khăn bông, ngồn ngộn quanh mình cảnh nhà sung túc
Lẽ nào tôi hoãn tiếp thu, hoãn ghi nhận và thét hai con mắt
Phảu quay nhìn nơi khác, không được dán xuống đường theo dõi người đi
Và tức thì tính toán cho tôi xem không một xu sai sót
Thật chi li giá trị thứ này, giá trị thứ kia, và trong hai thứ, thứ nào hơn?


Nguồn: Lá cỏ (trích), Walt Whitman, NXB Văn học, 1981
Khi bạn so găng với cuộc đời, cuộc đời luôn luôn thắng (Andrew Matthews)