Người ta thường tưởng niệm đồng chí Lenin
Tưởng niệm trang nghiêm
Những tượng to, tượng nhỏ
Những thành phố và trẻ em thường đặt tên
Diễn văn, tiếng nước nào cũng có
Từ Thượng Hải đến Chicago
đâu cũng hội họp, biểu tình

Để tưởng niệm Lenin
Những người thợ dệt ở Kujan-Bulak
Một phố nhỏ của miền nam Tân Cương
Lại làm thế nàt, cách khác

Ở đây, buổi chiều, hai mươi người thợ dệt
Run bần bật trong cơn sốt rét
Cơn sốt qua. Nhà ga nhỏ lại đầy
Tiếng vo ve muỗi bầy như sáo thổi
Muôi bay lên như một đám mây
Từ đầm lầy, sau bãi chôn xác thối

Thường kỳ, nửa tháng một lần, tàu hoả
Đến đây, mang nước ăn và thuốc lá
Bỗng một hôm vui, tàu mang đến tin
Sắp đến ngày tưởng niệm Lenin
Thế là những người dân Kujan-Bulak
Các thợ dệt những dân nghèo xơ xác
Quyết định ngay: cái phố nhỏ tự hào
Cũng dựng lên tượng Lenin bằng thạch cao
Và khi lạc quyên tiền xây cất
Dù cơn sốt đang lên, mọi người đều đến tất
Những bàn tay run rẩy đều trao
Những đồng xu khó nhọc biết bao

Lúc đó, có anh Hồng quân Stepa Gamalew
Đếm cẩn thận từng xu
nhìn mặt người từng nét
Ai cũng thành tâm tưởng niệm
Và anh rất vui mừng
Nhưng anh cũng thấy những bàn tay
ngập ngừng
Và bỗng dưng anh nảy đề nghị này hay quá:
Dành tiền xây dựng kia để mua dầu hoả
Rải lên đầm lầy và bãi rác phía sau
Nơi muỗi bầy gây sốt rét bấy lâu
Như thế đấy, dập bệnh sốt ở Kujan-Bulak
Là thực tế tưởng niệm người đã khuất
Tưởng niệm hương hồn bất diệt của niềm tin
Đồng chí Lenin
Họ quyết định. Và thế là ngày hội
Kẻ trước người sau, xách những xô dầu
Tưới khắp đồng sâu
Họ đem lợi cho mình, vừa tưởng niệm Lenin
Bằng cách ấy, chứng minh họ hiểu Người sâu sắc

Chúng ta đã nghe, như thế nào, những người dân Kujan-Bulak
Tưởng niệm Lenin, và đến chiều sau
Khi dầu hoả đã mua và rải xuống đầm sâu
Mọi người đứng lên trong đại hội yêu cầu
Đặt tấm biển nhớ việc này, ghi rõ là kế hoạch
Bệnh sốt rét nhờ đó mà quét sạch
Và như thế là để tưởng niệm Lenin
Yêu cầu ấy được làm liền
Và họ gắn xong tấm biển


Nguồn: Đợi anh về (thơ dịch), Tố Hữu, NXB Văn học, 2010
Khi bạn so găng với cuộc đời, cuộc đời luôn luôn thắng (Andrew Matthews)