Tôi đã đi xong hết cuộc đời
Đa phần thời gian là đi bộ
Tiền không có nghĩ là xe cộ
Sang nhất là xe bus omni

Tôi thấy nhiều xe ngựa uy nghi
Chỗ lái, trục xe trang hoàng sáng loáng:
Tâm hồn tôi không ngả nghiêng loạng choạng
Chẳng bao giờ tôi ghen tỵ mọi người

Ngồi trong xe là ai? Tôi chẳng đoái hoài
Hống hách ông quan, cô nàng lộng lẫy:
Vỗ ngực khoe khoang kiêu kỳ cái mũi
Nước kiệu ngang nhiên dừng ở lề đường

Nếu bắt gặp tên ăn cắp ngựa đi ngang
Vấy bùn đất lên người, tôi mặc kệ:
Tôi chẳng phí công đi cãi vã
Tôi tránh ra, tự lau sạch cho mình

Đó đây nửa đường có hoa ngát hương
Hoa nở cho tôi thì tôi tận hưởng
Tôi ngắt lấy tự mình thưởng lãm
Trong lòng tôi phấn khích tuyệt vời

Tôi đã đi xong hết cuộc đời
Chẳng được thứ tôi mơ mộng tới
Nhưng có khi được nhiều hơn mong đợi
Đôi khi được ít thôi nào dám yêu cầu

Chức danh hão huyền tôi có xin đâu
Danh tiếng thì nhiều hơn công trạng
Chí có lớn lao, ước ao xứng đáng
Ngực tôi đầy thoả mãn lắm rồi

Người bảo tôi liều, kẻ nghĩ tôi kiêu
Người khác bảo đời tôi sung sướng
Có thật thế ư, hay tôi lầm tưởng
Có ai thấy tôi ghen ghét tị hiềm

Giá như tôi có tính tham lam
Mối nghi ngờ sẽ dày vò tôi mãi
Lương sự nghiệp tôi đủ phần trang trải
Cháy bỏng như máu của Nessus

Còn công việc nào to lớn đang chờ
Ít quá cái tôi biến thành hiện thực
Công việc dở dang còn chưa kết thúc
Hy vọng nửa vời bỏ mặc tôi bơi...

Tôi đã đi xong hết cuộc đời
Ước mong nào trong tim giấu kín
Chẳng có dịp nào đâu thực hiện
Nó ngoan cố cướp đi chẳng được thực hành

Sự yên tĩnh độc lập hình thành
Để bài ca tôi sinh sôi thai nghén
Tôi xin mãi xin hoài chẳng gì hứa hẹn
Nó trì hoãn năm này năm nọ không làm

Xây tổ yên bình trên lùm cây biếc xanh
Nơi nàng thơ đợi chờ đi về vui vẻ
Của riêng tôi cùng gia đình nhỏ bé
Có tôi thì yên ấm mọi bề

Tuổi già vui bận rộn say mê
Nơi bắt đầu cũng như nơi kết thúc
Ngần ấy thôi thoả lòng mong ước
Để lại cấy trồng lại thu hoạch theo mùa

Đã muộn rồi dù yên tĩnh có thừa
Một yên tĩnh cuối cùng chăng nữa
Xin mời bay đi, dù cửa lồng đã mở
Ơi con chim bị nhốt cánh đóng đinh!


Nguồn: 65 bài thơ tuyển Đại thi hào Hungary Arany János, Vũ Ngọc Cân dịch, NXB Hội nhà văn, 2017
Khi bạn so găng với cuộc đời, cuộc đời luôn luôn thắng (Andrew Matthews)